Loading Content...

The Dream Catcher


The Fall of Sleep

So long as the realm of necessity remains a social dream, dreaming will remain a social necessity. The spec­tacle is the bad dream of modern society in chains, express­ing nothing more than its wish for sleep. The spectacle is the guardian of that sleep. – Guy Debord, “Society of the Spectacle”, aphorism #21.


A large-scale and untitled painting by Anas Albraehe shows a young man nestled beneath a heavy red quilt. He rests – open-mouthed, his arm circled overhead – on sky-colored sheets adorned with flowers floating in mid-air. He is in a state of profound stupor. His mind has traveled to a world beyond, and though his dreams are inaccessible to the painter/viewer (voyeur), he is cocooned in a somnolent wistfulness. At the foot of the bed, five pairs of shoes – thongs, sneakers, work boots – lay scattered. As signifiers of his laboring days, as well as the labor of others with whom he lives in close proximity, the shoes belong to the sleeper’s waking life – to the daily activity that progressively impinges on the ineradicable stagnancy of sleep.


Albraehe observes, and in the medium of painting, represents the men who share his room, according to shift, when sleep has fallen upon them. He includes traces of their waking life within the frame. His subjects are laborers, men displaced by war, and who find no other refuge but under the temporary spell of sleep. Albraehe’s painting is warm, bright and intimate. It seeks to capture these men’s vulnerability; their humanity. Yet the traces that infiltrate from the edges of the frame are reminders of the increasing inseparability between sleep and wakefulness – in other words: the neglected politics of sleep.


To demonstrate by way of empirical fact: the average night of sleep has shrunk by four hours since the early twentieth century, and two of those hours have curtailed from only a single generation ago[1]. Sleep has increasingly become a disturbance to aspirations of interminable productivity. The demand and expectation for never-ending production has in turn resulted in sleep disturbances. Whereas there was a scientific drive in the mid-twentieth century to stimulate wakefulness, recent examples of war-related technological innovations tend toward reducing the body’s need for sleep[2]. Jonathan Crary has argued that history shows us that such extreme innovations intended for war only precede their assimilation into a broader social sphere such that, “the sleepless soldier would be the forerunner of the sleepless worker or consumer.”[3] Megacities have already had 24/7 markets for some time, but these have accelerated to such a degree in recent decades so as to concur more completely with a laboring/consuming human subject[4].


In spite of such attempts, with Albraehe’s painting, one catches a glimpse of the unrealizable project that is the elimination of sleep. Its conditions may vary – the size of the bed and who it is shared with, the number of hours of sleep, the thread count of the comforter – however, the instrumentalization of the non-activity of sleep remains impossible. His painting, at once ebullient and somniferous, submits the dreams of intrumentalizing sleep to a cavernous slumber.

[1] Crary, Jonathan. 24/7: Late Capitalism and the Ends of Sleep. London and Brooklyn: Verso, 2013. p.22.

[2] Ibid. p.9.

[3] Ibid.

[4] Ibid. p.11.

هو  لحاف للوهلة الاولى ذكريات جدتنا وبيتنا العتيق هو تراث منطقة صنعته منذ القدم حاجة للدفء

ايادي اناس بسطاء مثله فكرت في تصميمه وهندسته وطريقة اخراجه عرضت جدتي وجدتك انجازها الفني في العلية وفوق السرير يومها لم يصفق لها الا من ذاق دفئه

اللحاف هو المعنى الظاهري الملموس للغطاء اما الذي اشعره يقبع بالعمق لن تساعداني لغتاي العربية  والتشكيلة في التعبير عنه

الا انني الان اصوره رغبتا مني في توثيقه لما اثر على شخصيتي كانسان وجعلني اتوه في هذا السر الذي يجعلني اتذكره كل حين وحين ويزداد شعوري بأن هناك شيء حقيقي غير الذي اعيشه

شاءت الاقدار ان اعيش في بيروت مع مجموعه شبان هم اصدقاء السكن ينامون متعبون من كل شيء حتى من الحياة نفسها باتت مراقبتي لهم امر اعتيادي يخلق تساؤلات كثيرة في راسي اين انا الان واين هم ما هذا التسليم المطلق لجسدهم ماذا يحلمون غارقون بحياة اخرى او ربما حلم لحياة حقيقة اكثر

النوم هو حالة التسليم والتخلي الاولى التي نعيشها يمكن ان نمثل اننا على قيد الحياة لكن من الصعب ان نمثل اننا نائمون قد تفضحنا ابتسامة او لحظة خوف في النوم نحن حقيقيون اكثر من كل شيء

كلنا متشابهون النائم في قصره والطفل المشرد النائم في الشارع

في هذه المجموعة من اللوحات التي بحثت من خلالها عني وعنك وعن السر الذي اشعربه ماذا يخبأ  هذا الغطاء ؟

هل هناك غطاء اوسع يخبأ سر هذا الكون تحته ؟

هل النائم ميت حقا ؟ ام انه حالم مرتاح يطوف في الا مرئي ؟

عندما تشاهد عملي حاول ان تجدني فيه

الغطاء في لوحتي ،الحذاء ،اللون هذا الفاصل ما بين الحياة وفنائها هو نفسه الفاصل ما بين السعي والاستسلام كلنا سننام ذات يوم للابد هل فكرنا كيف سننام اخيرا هذه الروح هل ستنام ام ستبقى حالمة وحدها في بحثي الاول رسمت منال بعيون مفتوحة لأعرف السر في نظرتها لهذا العالم وبمحاولة مني لفهمه اكثر اما الان اغمضت عيوني عن كل هذا العالم وسبحت في الا مرئي مثل منال ربما اتذوق روح المعرفة قبل انا انام نوما عميقا ودائم السعادة