Loading Content...

The Dream Catcher – Beirut

The Dream Catcher

By Anas Albraehe


Bairut agial art gallery


13 September -2018

The Dream Catcher By Anas Albraehe


The Fall of Sleep



So long as the realm of necessity remains a social dream, dreaming will remain a social necessity. The spec­tacle is the bad dream of modern society in chains, express­ing nothing more than its wish for sleep. The spectacle is the guardian of that sleep. – Guy Debord, “Society of the Spectacle”, aphorism #21.


A large-scale and untitled painting by Anas Albraehe shows a young man nestled beneath a heavy red quilt. He rests – open-mouthed, his arm circled overhead – on sky-colored sheets adorned with flowers floating in mid-air. He is in a state of profound stupor. His mind has traveled to a world beyond, and though his dreams are inaccessible to the painter/viewer (voyeur), he is cocooned in a somnolent wistfulness. At the foot of the bed, five pairs of shoes – thongs, sneakers, work boots – lay scattered. As signifiers of his laboring days, as well as the labor of others with whom he lives in close proximity, the shoes belong to the sleeper’s waking life – to the daily activity that progressively impinges on the ineradicable stagnancy of sleep.


Albraehe observes, and in the medium of painting, represents the men who share his room, according to shift, when sleep has fallen upon them. He includes traces of their waking life within the frame. His subjects are laborers, men displaced by war, and who find no other refuge but under the temporary spell of sleep. Albraehe’s painting is warm, bright and intimate. It seeks to capture these men’s vulnerability; their humanity. Yet the traces that infiltrate from the edges of the frame are reminders of the increasing inseparability between sleep and wakefulness – in other words: the neglected politics of sleep.


To demonstrate by way of empirical fact: the average night of sleep has shrunk by four hours since the early twentieth century, and two of those hours have curtailed from only a single generation ago[1]. Sleep has increasingly become a disturbance to aspirations of interminable productivity. The demand and expectation for never-ending production has in turn resulted in sleep disturbances. Whereas there was a scientific drive in the mid-twentieth century to stimulate wakefulness, recent examples of war-related technological innovations tend toward reducing the body’s need for sleep[2]. Jonathan Crary has argued that history shows us that such extreme innovations intended for war only precede their assimilation into a broader social sphere such that, “the sleepless soldier would be the forerunner of the sleepless worker or consumer.”[3] Megacities have already had 24/7 markets for some time, but these have accelerated to such a degree in recent decades so as to concur more completely with a laboring/consuming human subject[4].


In spite of such attempts, with Albraehe’s painting, one catches a glimpse of the unrealizable project that is the elimination of sleep. Its conditions may vary – the size of the bed and who it is shared with, the number of hours of sleep, the thread count of the comforter – however, the instrumentalization of the non-activity of sleep remains impossible. His painting, at once ebullient and somniferous, submits the dreams of intrumentalizing sleep to a cavernous slumber.

[1] Crary, Jonathan. 24/7: Late Capitalism and the Ends of Sleep. London and Brooklyn: Verso, 2013. p.22.

[2] Ibid. p.9.

[3] Ibid.

[4] Ibid. p.11.

Write By Natasha Gasparian

هو  لحاف للوهلة الاولى ذكريات جدتنا وبيتنا العتيق هو تراث منطقة صنعته منذ القدم حاجة للدفء

 ايادي اناس بسطاء مثله فكرت في تصميمه وهندسته وطريقة اخراجه عرضت جدتي وجدتك انجازها الفني في العلية وفوق السرير يومها لم يصفق لها الا من ذاق دفئه

 اللحاف هو المعنى الظاهري الملموس للغطاء اما الذي اشعره يقبع بالعمق لن تساعداني لغتاي العربية  والتشكيلة في التعبير عنه

 الا انني الان اصوره رغبتا مني في توثيقه لما اثر على شخصيتي كانسان وجعلني اتوه في هذا السر الذي يجعلني اتذكره كل حين وحين ويزداد شعوري بأن هناك شيء حقيقي غير الذي اعيشه

 شاءت الاقدار ان اعيش في بيروت مع مجموعه شبان هم اصدقاء السكن ينامون متعبون من كل شيء حتى من الحياة نفسها باتت مراقبتي لهم امر اعتيادي يخلق تساؤلات كثيرة في راسي اين انا الان واين هم ما هذا التسليم المطلق لجسدهم ماذا يحلمون غارقون بحياة اخرى او ربما حلم لحياة حقيقة اكثر

 النوم هو حالة التسليم والتخلي الاولى التي نعيشها يمكن ان نمثل اننا على قيد الحياة لكن من الصعب ان نمثل اننا نائمون قد تفضحنا ابتسامة او لحظة خوف في النوم نحن حقيقيون اكثر من كل شيء

كلنا متشابهون النائم في قصره والطفل المشرد النائم في الشارع

في هذه المجموعة من اللوحات التي بحثت من خلالها عني وعنك وعن السر الذي اشعربه ماذا يخبأ  هذا الغطاء ؟

هل هناك غطاء اوسع يخبأ سر هذا الكون تحته ؟

هل النائم ميت حقا ؟ ام انه حالم مرتاح يطوف في الا مرئي ؟

عندما تشاهد عملي حاول ان تجدني فيه

الغطاء في لوحتي ،الحذاء ،اللون هذا الفاصل ما بين الحياة وفنائها هو نفسه الفاصل ما بين السعي والاستسلام كلنا سننام ذات يوم للابد هل فكرنا كيف سننام اخيرا هذه الروح هل ستنام ام ستبقى حالمة وحدها في بحثي الاول رسمت منال بعيون مفتوحة لأعرف السر في نظرتها لهذا العالم وبمحاولة مني لفهمه اكثر اما الان اغمضت عيوني عن كل هذا العالم وسبحت في الا مرئي مثل منال ربما اتذوق روح المعرفة قبل انا انام نوما عميقا ودائم السعادة

كُتب بواسطة : أنس البريحي

Painting In Gallery

Image Exhibitions



Click image to open Catalogue